Desde Puerto Williams: Zarpó el primer crucero rumbo a la Antártida y Malvinas

Con una inversión que supera los 200 millones de dólares, Chile busca posicionarse en el extremo sur y desplazar a USHUAIA como puerto principal y ciudad turística. Este miércoles, un total de 84 pasajeros, provenientes principalmente de Estados Unidos, además del Reino Unido y otros países de Europa, se embarcaron en el primer crucero de la temporada en zarpar desde Puerto Williams. Recordemos que Chile lleva un ambicioso plan de inversiones de infraestructura marítima y terrestre en Puerto Williams, la localidad más austral del mundo, comenzará atender a las naves que transitan por el canal Beagle, tales como científicas y cruceros, cuyo destino es la Antártica y Malvinas.
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Conrad Combrink, quien es vicepresidente superior de Expediciones, Tour Operaciones y Gestión de Destino de Silversea Cruises, catalogó el hecho acontecido en la capital provincial como histórico debido a dos razones: es el primer viaje a la Antártica de la compañía luego de la pausa por el coronavirus y también el primero que realizan desde Puerto Williams.

“Operar en Puerto Williams ha sido un sueño de largo aliento. Durante los últimos cuatro o cinco años hemos estado trabajando estrechamente con las entidades reguladoras para hacer esto realidad. Para Puerto Williams, ésta es una oportunidad única de ser un centro de turismo antártico. Está en una perfecta ubicación en el Canal Beagle para los viajes hacia la Antártica”, subrayó.

Combrink detalló que durante toda esta temporada el crucero Silver Explorer, cuya capacidad máxima es de 140 pasajeros, tendrá su puerto base en Puerto Williams. Desde dicho lugar, realizarán ocho zarpes con recorridos que varían en 10, 12 y 18 días. Y ya proyecta lo que ocurrirá a largo plazo: “En el futuro, esta embarcación estará acompañada por otras tres o cuatro embarcaciones de nuestra compañía en el puerto base de Puerto Williams. Para nosotros, para Silversea Expeditions y Silversea Cruises, aquí tendremos nuestro futuro puerto base para nuestros viajes hacia la Antártica”, aseguró.

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Asimismo, el ejecutivo manifestó su propósito de incluir días de estadía en Puerto Williams en el itinerario, toda vez que la pandemia decaiga. “Nuestra intención es que una vez que no tengamos que operar mediante la burbuja sanitaria, una vez que el Covid no sea parte de nuestra vida diaria, nuestros pasajeros tengan la posibilidad de ver las bellezas de Isla Navarino, pasar tiempo con la comunidad de Puerto Williams, visitar el Centro Subantártico Cabo de Hornos, quedarse en Lakutaia Lodge, antes y después de embarcarse”, sostuvo.

Por último, Combrink agradeció a las autoridades locales y dirigentes afines, tanto del turismo como de la comunidad yagán, por ayudar a que este hecho se haga realidad. “Ésta es una oportunidad única para Puerto Williams. Es una oportunidad para la comunidad de aprovechar el negocio que la industria de cruceros puede proveer. Trabajen con la industria de cruceros y estoy seguro que será beneficioso para todos”, puntualizó.
Capitán y pasajeros opinan

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Mientras los pasajeros del crucero Silver Explorer se sometían al protocolo sanitario de la compañía en el muelle naval Guardián Brito, el capitán de la embarcación, Freddie Ligthelm, esperaba para zarpar hacia el continente blanco. Era la primera vez que presenciaba el embarque de pasajeros en Puerto Williams en sus 18 años de carrera antártica, en la cual principalmente ha zarpado desde Ushuaia, Argentina.

“Éste es un puerto asombroso y magnífico. Es una lástima que por las medidas de Covid que actualmente existen, no posibiliten explorarlo un poco más. Sin embargo, creemos que ha sido bastante fácil de trabajar. Logísticamente, hemos logrado mucho: ser la primera compañía operando desde este puerto. Creo que somos muy afortunados de estar en uno de los puertos más australes del mundo. Desde aquí viajaremos hacia la Antártica y es una brillante puerta de entrada”, comentó Ligthelm, oriundo de Sudáfrica.

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“Todo el personal del crucero está vacunado al igual que los pasajeros, y estaremos viajando en una especie de burbuja. En las zonas que estaremos visitando durante los próximos 18 días de crucero, no nos encontraremos con ninguna persona. Sólo encuentros con la naturaleza”, agregó.

Precisamente, uno de los pasajeros, Michael McMillie, oriundo de Phoenix, Arizona (Estados Unidos), manifestó su emoción de ver pingüinos, ballenas y focas en Antártica, donde, aseguró, cumplirá el viaje de su vida. Alcanzará una meta en su la lista de deseos. Respecto a Isla Navarino, McMillie señaló que “desearía poder pasar más tiempo aquí. Se ve preciosa. Ver las aves. Sería maravilloso retornar acá y quedarse uno o dos días”.

Similar percepción sintió la pasajera Gale Wells, del Reino Unido. “Fue hermoso cuando íbamos descendiendo (en avión), viendo todos los glaciares, el mar y la nieve. Espero con interés ver todo (…). Creo que es realmente precioso. Se siente como el clima británico”, destacó la mujer, quien viajó desde el Reino Unido, con escalas en Madrid y Santiago, hasta llegar a Puerto Williams y, desde dicho lugar, zarpar rumbo a la Antártica y alrededores.

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3C7E2F74-CF0B-4CB1-9C41-CCE325EC618E¿Qué pasará si en algún momento se pone fin al Tratado Antártico?

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